สภาพภูมิอากาศฟลอริดา คุกคามแนวปะการังหอยนางรม

สภาพภูมิอากาศฟลอริดา คุกคามแนวปะการังหอยนางรม ด้วยอุณหภูมิที่สูงขึ้นทั่วโลก สภาพอากาศหนาวเย็นสุดขั้วและจุดเยือกแข็งในฟลอริดากำลังลดน้อยลง ตัวบ่งชี้ว่าสภาพอากาศของฟลอริดากำลังเปลี่ยนจากกึ่งเขตร้อนเป็นเขตร้อน การทำให้เป็นเขตร้อนส่งผลกระทบต่อระบบนิเวศของฟลอริดา ในแทมปาเบย์และตามแนวชายฝั่งกัลฟ์ นักวิจัยของมหาวิทยาลัยเซาท์ฟลอริดาพบหลักฐานของการทำให้ระบบนิเวศของปากน้ำเป็นเนื้อเดียวกัน

ขณะทำงานภาคสนามในแทมปาเบย์ สตีเฟน เฮสเตอร์เบิร์ก ผู้นำผู้เขียนซึ่งเพิ่งสำเร็จการศึกษาจากหลักสูตรปริญญาเอกด้านชีววิทยาเชิงบูรณาการของ USF สังเกตว่าป่าชายเลนกำลังแซงหน้าแนวปะการังหอยนางรม ส่วนใหญ่ ซึ่งเป็นการเปลี่ยนแปลงที่คุกคามสายพันธุ์ต่างๆ ขึ้นอยู่กับแหล่งอาศัยของแนวปะการังหอยนางรม ซึ่งรวมถึงปลาหอยนางรมชาวอเมริกัน ซึ่งเป็นนกที่คณะกรรมการอนุรักษ์ปลาและสัตว์ป่าฟลอริดาได้จัดประเภทเป็น “ถูกคุกคาม” แล้ว

ด้วยการทำงานร่วมกับนักศึกษาปริญญาเอก เคนดัล แจ็กสัน และซูซาน เบลล์ ศาสตราจารย์ด้านชีววิทยาเชิงบูรณาการ ในมหาวิทยาลัยที่มีชื่อเสียง เฮสเตอร์เบิร์กได้สำรวจว่าก่อนหน้านี้หมู่เกาะชายเลนจำนวนเท่าใดเคยเป็นแนวปะการังหอยนางรมและสาเหตุของการเปลี่ยน ถิ่นที่อยู่ ทีมสหวิทยาการของ USF พบว่าการแช่แข็งที่ลดลงทำให้เกาะโกงกางสามารถแทนที่พืชพันธุ์ที่ลุ่มน้ำเค็มที่เคยโดดเด่นก่อนหน้านี้ เป็นเวลาหลายศตวรรษในอ่าวแทมปา

x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x

สภาพภูมิอากาศฟลอริดา คุกคามแนวปะการังหอยนางรม ด้วยอุณหภูมิที่สูงขึ้นทั่วโลก สภาพอากาศหนาวเย็นสุดขั้วและจุดเยือกแข็งในฟลอริดา

x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x

สภาพภูมิอากาศฟลอริดา อุณหภูมิสูงขึ้น

แนวชายฝั่งที่เหลือและชายฝั่งน้ำตื้นสนับสนุนแหล่งที่อยู่อาศัยทางทะเลกึ่งเขตร้อนทั่วไป เช่น บึงเกลือ เตียงหญ้าทะเล แนวปะการังหอยนางรม และที่ราบโคลน เมื่อป่าชายเลนตามแนวชายฝั่งเข้ามาแทนที่พืชพันธุ์ในบึงดิน พวกมันก็เข้ายึดที่อยู่อาศัยของแนวปะการังหอยนางรมซึ่งมีมาหลายศตวรรษในทันใด Hesterberg กล่าวว่า “การเปลี่ยนแปลงทั่วโลกอย่างรวดเร็วเป็นสิ่งที่คงที่แต่ขอบเขตที่ระบบนิเวศจะเปลี่ยนแปลงและอนาคตจะเป็นอย่างไรในโลกที่ร้อนขึ้นนั้น ยังไม่ชัดเจน

การวิจัยของเราให้ภาพรวมว่าปากแม่น้ำกึ่งเขตร้อนของเราอาจมีหน้าตาเป็นอย่างไร เมื่อพวกเขากลายเป็น ‘เขตร้อน’ ที่เพิ่มขึ้นพร้อมกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ” การศึกษาที่ตีพิมพ์ในProceedings of the National Academy of Sciencesแสดงให้เห็นว่าการเปลี่ยนแปลงที่เกิดจากสภาพภูมิอากาศในระบบนิเวศหนึ่งสามารถนำไปสู่การเปลี่ยนแปลงในระบบนิเวศอื่นได้อย่างไร เมื่อใช้ภาพถ่ายทางอากาศระหว่างปี 1938 ถึง 2020

ทีมงานพบว่า 83% ของแนวปะการังหอยนางรมที่ถูกติดตามในแทมปาเบย์แปลงเป็นเกาะโกงกางโดยสมบูรณ์ และอัตราการแปลงก็เร่งขึ้นตลอดศตวรรษที่ 20 หลังปี 1986 แทมปาเบย์พบว่าน้ำแข็งแช่แข็งลดลงอย่างเห็นได้ชัด ซึ่งเป็นปัจจัยที่แต่ก่อนจะฆ่าป่าชายเลนตามธรรมชาติ เมื่อเราเปลี่ยนสภาพอากาศ เราเห็นหลักฐานของการทำให้เป็นเขตร้อน พื้นที่ที่ครั้งหนึ่งเคยมีสิ่งมีชีวิตและสภาพแวดล้อมที่มีอุณหภูมิปานกลาง

กำลังกลายเป็นเขตร้อนในธรรมชาติมากขึ้น เบลล์กล่าว เธอกล่าวว่าการศึกษาครั้งนี้เป็นโอกาสพิเศษในการตรวจสอบการเปลี่ยนแปลงในระบบนิเวศชายฝั่งทะเลที่อยู่ติดกันและสร้างการคาดการณ์ของการแปลงแนวปะการังในอนาคต ในขณะที่การเปลี่ยนผ่านไปยังเกาะโกงกางนั้นก้าวหน้าไปมากในบริเวณปากแม่น้ำแทมปาเบย์และบริเวณปากแม่น้ำทางทิศใต้ เบลล์กล่าวว่าผู้จัดการระบบนิเวศของฟลอริดาในพื้นที่ชายฝั่งทางตอนเหนือจะเผชิญกับภาวะเขตร้อนภายในหลายทศวรรษ

ผลจากการศึกษาครั้งนี้ก่อให้เกิดสถานการณ์ที่น่าสนใจสำหรับผู้จัดการชายฝั่ง เนื่องจากทั้งแนวปะการังหอยนางรมและแหล่งที่อยู่อาศัยของป่าชายเลนถือเป็นสายพันธุ์พื้นฐานที่สำคัญในบริเวณปากแม่น้ำ แนวปะการังหอยนางรมปรับปรุงคุณภาพน้ำและปกป้องชายฝั่งพร้อมกันโดยลดผลกระทบของคลื่น แม้ว่าป่าชายเลนยังให้ประโยชน์ เช่น ที่อยู่อาศัยของนกและการกักเก็บคาร์บอนแต่หน้าที่ของระบบนิเวศอื่นๆ ที่มีลักษณะเฉพาะสำหรับแนวปะการังหอยนางรมจะลดลงหรือสูญหายไปโดยสิ้นเชิงเมื่อแนวปะการังเปลี่ยนไปเป็นเกาะโกงกาง

การสูญเสียแหล่งที่อยู่อาศัยของแนวปะการังหอยนางรมโดยตรงจะคุกคามการประมงหอยนางรมในป่าและชนิดพันธุ์ที่ขึ้นกับแนวปะการัง แม้ว่าการทำให้เป็นเขตร้อนจะทำให้ดูแลรักษาแนวปะการังหอยนางรมได้ยากขึ้น แต่การแทรกแซงของมนุษย์ผ่านการฟื้นฟูแนวปะการังหรือการกำจัดกล้าไม้ชายเลนอย่างแข็งขันอาจชะลอหรือป้องกันการทำให้ภูมิประเทศกึ่งเขตร้อนเป็นเนื้อเดียวกันได้ ทำให้ทั้งแนวปะการังหอยนางรมและพื้นที่ชุ่มน้ำป่าชายเลนอยู่ร่วมกันได้

Hesterberg วางแผนที่จะดำเนินการตรวจสอบผลกระทบของการเปลี่ยนแปลงที่อยู่อาศัยดังกล่าวต่อสัตว์น้ำที่มีเปลือกแข็งในบทบาทใหม่ของเขาในฐานะผู้อำนวยการบริหารของสถาบัน Gulf Shellfish Institute ซึ่งเป็นองค์กรวิจัยทางวิทยาศาสตร์ที่ไม่แสวงหาผลกำไร เขากำลังขยายงานวิจัยเพื่อค้นหาวิธีออกแบบการฟื้นฟูแนวปะการังของหอยนางรมซึ่งจะยืดอายุของระบบนิเวศหรือหลีกเลี่ยงการแปลงป่าชายเลนโดยสิ้นเชิง

โดย จีคลับ

Author: Roberto Gray

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น